Un coup d’oeil a la biodiversite des fonds marins Antarctiques

Que faisons-nous?

Nous sommes à bord du JCR, le James Clark Ross, un navire de recherche océanographique Britannique, qui doit son nom à un explorateur polaire Anglais.


Le James Clark Ross, a Signy Island. Photo: Bruno Danis

Le but de notre mission est de faire un inventaire, une liste, de tous les animaux qui vivent au fond de la mer (on les appelle les animaux benthiques), dans la région des Orcades du Sud. Ces îles se trouvent entre l’Amérique du Sud et la Péninsule Antarctique, et nous pensons que leur biodiversité doit être protégée. Pour cela, il est important de répertorier tous les animaux qui s’y trouvent (et beaucoup n’ont pas encore été décris), avec comme idée de pouvoir revenir plus tard pour un nouvel inventaire, qui permettra de déceler des changements dûs aux changements de l’environnement.

Comment faisons-nous?

Nous sommes dans une région qui a été relativement peu explorée. La seule manière d’inventorier les animaux qui nous intéresse est de les remonter à la surface. Nous utilisons pour cela des engins semblables à ceux qui sont utilisés par les pêcheurs, mais beaucoup plus petits, pour éviter d’abîmer les fonds. Nous utilisons notamment un AGT (Agassiz Trawl – Chalut Agassiz, du nom de son inventeur) et un traîneau EBS (Epibenthic sledge), qui permet de récolter les animaux qui sont près du fond. Avant de lancer les engins de récolte, nous “scannons” le fond, à l’aide d’un SWATH (qui permet d’avoir une image 3D du fond, très précise), qui fonctionne sur le principe de l’écholocalisation, comme les dauphins ou les chauve-souris… Nous utilisons ensuite une caméra benthique, qui nous permet de prendre de belles photos du fond. Une fois certains que les conditions sont réunies, nous déployons les engins depuis le pont arrière, et déroulons les cables pour atteindre des profondeurs de 500, 750, 1000, 1500 et 2000 m.


Capture d’ecran du SWATH en action. Les couleurs sont proportionnelles a la profondeur (bleu: plus profond; rouge: moins profond). Photo: Louise Allcock.

Nous remontons ensuite les engins et trions et identifions tous les animaux, ce qui représente un travail très intense, que nous réalisons en équipe.


Lancement du chalut Agassiz depuis le pont arriere du JCR. Photo: Bruno Danis

Tri des echantillons

Une fois a bord, les echantillons sont tries dans le “WetLab”. Photo: Richard Turner

Qu’avons nous trouvé jusqu’ici?

Nous sommes à la moitié de l’expédition, et les différents endroits où nous avons travaillé (que l’on appelle des stations) montrent une diversité très différente. Certaines stations sont relativement pauvres en animaux, mais d’autres sont très riches, et nous avons probablement déjà récolté un nombre important de nouvelles espèces! Ce que nous accumulons comme information devra nous permettre de bien choisir les endroits qui doivent être protégés.


Quelques animaux recoltes au cours de la campagne. Photos: Claudio Ghiglione, Camille Moreau, Helena Wiklund, Cath Waller


Pour en savoir plus… suivez le hashtag #SoAntEco sur Twitter


vERSO Team arrives at DDU

The vERSO team has finally arrived at the Dumont D’Urville station (Terre Adélie, Antarctica), after crossing the Southern Ocean onboard the IPEV’s RV Astrolabe. Here are their first impressions (translated from French):

“I’m finally installed at the Dumont d’Urville (DDU) station in Terre Adélie, part of the  “Terres Australes et antarctiques françaises” (TAAFs).

It took me 13 days to get their:  2,5 days in the planes, 4 days waiting in Hobart (Tasmania) awaiting the fixing of the ship’s generator, and 6 days at sea, on one of the most unconfortable ships I’ve ever been onboard, the Astrolabe. Even if the weather was good, the ship would roll, up to 35° on both sides! When you’re in such a roller coaster, the only things you can do is avoid getting sea sick and trying not to bang yourself everywhere… Little sleep, as we are constantly rolling from one side to the other in our berths. On the bright side, beautiful albatrosses are following us along the way.

Once arrived at DDU, the transfer to the station is carried out using helicopters, the sea ice extending up to 28km from the station. The helicopter carry the equipement (up to 1T per rotation). After two days, we were able to gather our personal equipment and part of our research and diving gear.

Firs sounding show that the sea ice thickness in the places where we are planning to dive is around  2 to 3m!

The station is located in a beautiful area, where I meet Adélie penguins, fulmars and snow petrels every day. From my room, I have a view on the continental glacier (l’Astrolabe) and on penguin colonies (noisy and smelly!). The logistics here are impressive, and we received a lot of lab space. We still need to find a solution to bring sea water to the container where we will be running acidification experiments in controlled conditions. Our only fear now is that time is flying by extremely quickly!

Wishing you the best for the end of the year,



PostDoc opportunity!

vERSO PostDoc

The deadline is now passed, we will not be accepting more candidates!


Based at the Université Libre de Bruxelles (ULB), the BIOMAR marine biology lab carries out its research on the bioecology of marine benthic invertebrates, with a special focus on echinoderms.

Our lab will be coordinating the new vERSO research project which aims to assess the impact of the main stressors driven by global change on benthic Antarctic ecosystems using representative taxa from different size classes of the benthos.

We will assess the simultaneous effects of temperature, acidification, sedimentation and food quality and quantity on nutrient fluxes and metabolism of sediment communities, providing insights in both sensitivity and resilience of these ecosystems. It is intended to integrate these aspects to develop dynamic species distribution models (SDMs), under non-equilibrium conditions. These models can help reveal tipping points leading to irreversible changes in ecosystems functioning.

We are looking for a postdoctoral scientist, for a period of 2 years


Global change affects Antarctic communities through numerous interacting stressors, the most important ones being temperature increase, acidification, increase in sedimentation rate and change in nutrients and food supply linked to glacier melting, reduced seasonal ice cover and ice shelf collapses. For the Antarctic the impact of stressors such as temperature rise and acidification have so far mainly been considered at the individual or species level and, in most cases, only a single impact factor was studied and occasionally two. These studies provided evidence that numerous taxa as well as global diversity will be affected. However, no community-level studies addressed the combined effects of the aforementioned stressors on Antarctic benthos. Furthermore, it is obvious that stressors will act synergistically and that their combined effects should be determined.

Emphasis will be put on in situ experiments during polar expeditions, in two contrasting areas of the Southern Ocean. In parallel, dynamic SDMs will be developed to gain insights on the potential future distributions of models organisms under various Global Change scenarios.


  • PhD in Marine Biology
  • Spent over 24 months abroad (not in Belgium) during the last 3 years
  • Interest in polar ecosystems and biodiversity informatics
  • Ready to participate in long sampling campaigns at sea or station-based
  • Experience in project coordination and interest in modelling is an asset


If you are interested, please send a brief CV, and a letter of motivation to the project coordinator (Dr Bruno Danis, bdanis@ulb.ac.be), no later than April 30th, 2014.